Sphyrnidae

Los esfírnidos o Sphyrnidae son una familia de elasmobranquios del orden Carcharhiniformes, conocidos comúnmente como tiburones martillo, peces martillo o cornudas. Su cabeza está extendida hacia los lados con los ojos en cada extremo. La mayoría de las especies pertenecen al género Sphyrna, mientras que la cornuda planeadora se clasifica en el género Eusphyra. El cefalofolio, la estructura en forma de martillo de su cabeza, tiene varias funciones, entre ellas la recepción sensorial, la maniobrabilidad y la captura de presas. Esta forma les proporciona una visión binocular superior y mejor percepción de profundidad.

El tiburón martillo se encuentran principalmente en zonas costeras tropicales y subtropicales de todo el mundo, a lo largo de costas y plataformas continentales. Aunque son generalmente solitarios, algunas especies forman cardúmenes durante el día y cazan solitariamente por la noche.

Estos tiburones se alimentan de una variedad de invertebrados, peces óseos y cartilaginosos. Los ejemplares más grandes también pueden comer otros tiburones, incluso individuos más pequeños de su propia especie (canibalismo). Los órganos sensoriales en el cefalofolio les permiten detectar principalmente presas en el fondo del mar, como las rayas. Todos estos tiburones son vivíparos y desarrollan una placenta para nutrir a las crías. Aunque las especies más grandes son potencialmente peligrosas, los accidentes con humanos son raros. Algunas especies se pescan comercialmente por sus aletas, y la UICN clasifica a algunas de estas especies como “vulnerables” o “en peligro” debido a la sobrepesca.

Características, rasgos y adaptaciones

Morfología y tamaño

Los tiburones martillo tienen un cuerpo hidrodinámico. El gran tiburón martillo (Sphyrna mokarran) es el más largo conocido, con una longitud de hasta 6,10 metros y un peso cercano a media tonelada. En contraste, el tiburón martillo corona es la especie más pequeña, alcanzando solo 92 centímetros.

Patrón de coloración

La coloración suele ser de marrón a gris claro con un tono verdoso, y el vientre blanco, lo que les ayuda a camuflarse en el fondo marino mientras acechan a sus presas. Algunas especies presentan patrones de manchas irregulares o bordes oscuros en las aletas. El tiburón martillo de ojo pequeño tiene una coloración especial entre amarillo dorado y naranja debido a su dieta rica en carotenoides.

Cefalofolio

El ensanchamiento de la cabeza, característico del orden Sphyrnidae de tiburones, es notable. En las especies del género Sphyrna, la cabeza representa entre el 17 y el 33% de la longitud total del cuerpo, mientras que en el tiburón martillo alado (Eusphyra blochii) puede alcanzar entre el 40 y el 50%.

Sentidos y visión

Los ojos están ubicados en los extremos del cefalofolio, lo que les proporciona una visión binocular y un campo de visión de 360 grados en el plano vertical. Esto les permite ver tanto por encima como por debajo de ellos en todo momento. La forma de la cabeza también ayuda en la detección de presas y permite giros bruscos sin perder estabilidad.

Características físicas adicionales

Los orificios nasales tienen aletas lobuladas y cortas, con una distancia considerable entre ellos. La boca, situada debajo del cefalofolio, es parabólica. Los dientes son afilados y presentan una única punta central. Los tiburones martillo tienen cinco hendiduras branquiales y un espiráculo reducido. La primera aleta dorsal es grande y en forma de hoz, mientras que la segunda aleta dorsal y la aleta anal son más pequeñas. La aleta caudal es asimétrica, con un lóbulo superior grande y un lóbulo inferior más pequeño pero bien desarrollado.

Estructura esquelética

El neurocráneo carece de crestas supraorbitarias primarias, sustituidas por crestas supraorbitarias secundarias únicas entre los tiburones. Las vértebras presentan fuertes calcificaciones en forma de cuña.

Sentidos adicionales

Además de los sentidos habituales, los tiburones martillo detectan ondas de frecuencia generadas por movimientos en el agua y campos eléctricos producidos por otros peces, lo que les permite encontrar presas enterradas en la arena.

Comportamiento e intereacciones sociales

Pueden formar grupos de más de cien individuos durante el día y se convierten en cazadores solitarios por la noche. Los fósiles de tiburones martillo son raros debido a la falta de huesos mineralizados, con los dientes siendo los restos más comunes.

Hábitat y distribución

Los tiburones martillo habitan en aguas marinas y costeras, y ocasionalmente en aguas salobres. Están presentes en todos los océanos, especialmente en los cálidos. La estructura de su cabeza, con los ojos y orificios nasales ampliamente separados, probablemente mejora sus capacidades sensoriales.

Alimentación y dieta

Se alimentan de una variedad de peces óseos, elasmobranquios, cefalópodos y crustáceos. Los jóvenes nacen completamente desarrollados y algunos tiburones martillo grandes son conocidos por su dieta agresiva, que incluye calamares, pulpos y otros tiburones martillo, e incluso pueden practicar el canibalismo.

Distribución geográfica

El tiburón martillo de ojos pequeños se encuentra en la costa atlántica occidental y vive principalmente en aguas poco profundas, fangosas y turbias. Los tiburones martillo están distribuidos globalmente, especialmente en las zonas costeras tropicales y subtropicales de los océanos. Algunas especies, como el tiburón martillo gigante y el tiburón martillo festoneado, habitan en regiones cálidas de todo el mundo. El tiburón martillo liso también se encuentra en áreas templadas y migra a zonas más frías cerca de los polos durante el verano. Las especies más pequeñas tienen áreas de distribución más limitadas; por ejemplo, el tiburón martillo alado se encuentra en el Mar Rojo y las costas asiáticas del Océano Índico hasta el norte de Australia, mientras que el tiburón martillo común se localiza en las costas atlánticas de Europa y el noroeste de África. El tiburón martillo cabeza de pala se encuentra en las costas tropicales de América del Norte y del Sur, y el tiburón martillo corona tiene la distribución más pequeña, presente desde el Golfo de California hasta Perú.

Los tiburones martillo habitan principalmente en zonas costeras, en la plataforma continental y alrededor de archipiélagos, rara vez se encuentran en regiones con mayores profundidades. El festoneado puede encontrarse a profundidades de más de 270 metros, mientras que el martillo gigante raramente vive por debajo de los 80 metros y el martillo liso suele habitar a menos de 20 metros de profundidad. Las especies más pequeñas y los juveniles de las especies grandes prefieren aguas poco profundas, con el de ojos pequeños adaptado a bahías y estuarios turbios y fangosos, lo que ha resultado en la regresión de sus ojos.

Interacción con los humanos

En general, los tiburones martillo no suelen atacar a los humanos, prefieren presas más pequeñas, y los buzos pueden observarlos con seguridad si no los persiguen. Sin embargo, pueden ser peligrosos si hay animales heridos en el agua, ya que su olfato está muy desarrollado. Las especies más agresivas son el martillo gigante (Sphyrna mokarran) y el martillo liso (Sphyrna zygaena).

Muchas especies de estas especies están en peligro de extinción debido a la caza y pesca por sus aletas, utilizadas en la famosa "sopa de aleta de tiburón", considerada afrodisíaca. En Costa Rica, Colombia y Ecuador, se han iniciado campañas de conservación y se promueve el buceo con estos animales.

Uso en pesca comercial

Los tiburones martillo, especialmente las especies más grandes, son pescados tanto comercialmente como en pesca deportiva. Se capturan en aguas costeras y en alta mar, utilizando palangres, redes de fondo y redes de arrastre. Sus aletas son muy codiciadas en Asia para la sopa de aleta de tiburón; el cuerpo, a menudo todavía vivo, se devuelve al mar después de cortar las aletas, donde muere. Sin embargo, la carne, la piel y el aceite de hígado también se utilizan, y los restos se emplean en la producción de harina de pescado.

Además, en regiones donde los tiburones Sphyrnidae no son cazados específicamente, son capturados accidentalmente con frecuencia debido a su asociación con especies comerciales. No se dispone de cifras concretas sobre las capturas ni sobre el tamaño de las poblaciones debido a la falta de datos precisos sobre la pesca en aguas profundas. Los tiburones martillo también son capturados en redes instaladas para proteger las playas, especialmente en las costas de Australia y Sudáfrica.

Clasificación y categorías de Sphyrnidae

Los esfírnidos incluyen dos géneros y nueve especies:

  • Eusphyra
    • Eusphyra blochii - cornuda planeadora
  • Sphyrna
    • Sphyrna corona - tiburón martillo coronado
    • Sphyrna couardi - tiburón martillo aliblanca
    • Sphyrna lewini - tiburón martillo común
    • Sphyrna media - tiburón martillo cuchara
    • Sphyrna mokarran - tiburón martillo gigante
    • Sphyrna tiburo - Tiburón sombrero
    • Sphyrna tudes - tiburón martillo ojichico
    • Sphyrna zygaena - tiburón martillo cruz

Los tiburones Sphyrnidae que debes conocer

 


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