Tiburón martillo (Sphyrna lewini): Guía de características y comportamiento

Los tiburones martillo (Sphyrna lewini), también conocido como tiburones martillo festoneado (en inglés: Hammerhead shark), constituyen un grupo de tiburones de la familia Sphyrnidae, denominados así por la forma peculiar de sus cabezas, que son aplanadas y se extienden lateralmente en una forma similar a una "T" o "martillo". Los ojos de estos tiburones están ubicados en los extremos de esta estructura en forma de T, con sus pequeñas bocas centradas y posicionadas debajo.

La mayoría de las especies de tiburón martillo pertenecen al género Sphyrna, mientras que el tiburón cabeza de ala pertenece a su propio género, Eusphyra. Se han propuesto diversas funciones para esta estructura cefalofoide, incluyendo la recepción sensorial, la maniobrabilidad y la captura de presas. Esta forma de cabeza les proporciona una visión binocular y una percepción de profundidad mejoradas.

Los tiburones martillo se distribuyen globalmente y prefieren habitar en aguas cálidas a lo largo de las costas y las plataformas continentales. A diferencia de muchos otros tiburones, algunas especies de este escualo forman grandes cardúmenes durante el día y cazan de manera solitaria por la noche.

Características del tiburón martillo (Sphyrna lewini)

Características del tiburón martillo (Sphyrna lewini)

Generalmente, los tiburones Sphyrna lewini tienen un color gris claro con un tinte verdoso, y sus vientres son blancos, lo que les permite camuflarse con el fondo marino cuando se les ve desde abajo, facilitando así el acecho a sus presas. Sus cabezas presentan proyecciones laterales que les otorgan su característica forma de martillo. Aunque esta forma es generalmente similar, varía ligeramente entre las especies: por ejemplo, una forma distintiva de "T" en el tiburón martillo grande, una cabeza redondeada con una muesca central en el tiburón martillo festoneado y una cabeza redondeada sin muescas en el tiburón martillo liso.

Los tiburones martillo tienen bocas relativamente pequeñas en comparación con otras especies de tiburones. Además, se sabe que algunas especies forman cardúmenes. Durante la noche, al igual que muchos otros tiburones, se convierten en cazadores solitarios. Según National Geographic, los tiburones martillo se encuentran en aguas cálidas y tropicales, pero durante el verano, participan en una migración masiva en busca de aguas más frías.

Tamaño, peso y longitud

Tiburón martillo: tamaño, peso y longitud

Las especies conocidas de tiburón martillo varían en tamaño desde 0.9 hasta 6.0 metros de longitud y pueden pesar entre 3 y 580 kilogramos. Un ejemplar capturado en la costa de Florida en 1906 pesó más de 680 kilogramos. En comparación, el tiburón martillo gigante (Sphyrna mokarran) puede alcanzar hasta 6.1 metros de longitud y pesar más de 600 kilogramos, siendo el mayor de los tiburones martillo y notablemente más robusto que otras especies de su género.

Medidas del tiburón martillo

Esqueleto del tiburón martillo

El esqueleto del tiburón martillo, al igual que el de otros tiburones, está compuesto principalmente de cartílago en lugar de hueso. Este cartílago es más ligero y flexible que el hueso, lo que proporciona ventajas en términos de flotabilidad y maniobrabilidad en el agua. A continuación, se detallan las características y particularidades de su estructura de huesos cartilaginosos martillo, con sencillas comparaciones con la versión gigante Sphyrna mokarran, el tiburón blanco y el tiburón toro.

Esqueleto del tiburón martillo

Características Generales

  1. Estructura Cartilaginosa: el cartílago es menos denso que el hueso, lo que ayuda a reducir el peso del tiburón y facilita su movimiento en el agua. Esto es una característica común entre todos los tiburones, incluyendo el Sphyrna lewini, el tiburón blanco y el tiburón toro.
  2. Cabeza en Forma de Martillo: la característica más distintiva del tiburón martillo es su cabeza en forma de "T" o martillo. Esta estructura cefalofoide no solo contiene los ojos y las fosas nasales en sus extremos, sino que también alberga una gran cantidad de sensores eléctricos llamados ampollas de Lorenzini. este diseño único proporciona una visión binocular mejorada y una percepción de profundidad superior. En comparación, el martillo gigante (Sphyrna mokarran) tiene una cabeza proporcionalmente más ancha y robusta que otras especies.
  3. Columna Vertebral: su columna vertebral está diseñada para soportar movimientos rápidos y giros bruscos. Aunque todos los tiburones tienen vértebras altamente mineralizadas para proporcionar rigidez y protección, las de esta especie están adaptadas específicamente para mejorar la maniobrabilidad. En comparación, los tiburones blancos y los tiburones toro tienen vértebras que soportan cuerpos más robustos y movimientos más potentes, adecuados para sus hábitos de caza.

Esqueleto de cartílago de la cabeza de un tiburón martillo (Sphyrna lewini)

Comparaciones con otras especies y clases de tiburones

  1. Tiburón Martillo Gigante: comparte muchas características estructurales con el martillo común, pero su esqueleto es más grande y robusto, adaptado para soportar su mayor tamaño y peso. Sus vértebras son más gruesas y su cabeza en forma de martillo es más amplia, lo que le da una ventaja en la detección y captura de presas.
  2. Tiburón Blanco (Carcharodon carcharias): el esqueleto del tiburón blanco es más masivo y fuerte, diseñado para soportar su gran tamaño y su poderoso método de caza, que incluye embestidas rápidas y mordidas potentes. A diferencia del común, el tiburón blanco tiene una forma de cabeza más convencional y un cuerpo más aerodinámico.
  3. Tiburón Toro (Carcharhinus leucas): el tiburón toro tiene un esqueleto fuerte y compacto que le permite moverse tanto en agua salada como en agua dulce. Su cuerpo robusto y su columna vertebral son adecuadas para soportar su comportamiento agresivo y sus poderosos ataques. Comparado con el tiburón martillo, el tiburón toro tiene una estructura más compacta y menos especializada en términos de sensoriedad y maniobrabilidad.

Particularidades

  • Adaptación Sensorial: el diseño de la cabeza permite una distribución más amplia de los sensores eléctricos, lo que le da una ventaja en la detección de presas enterradas en el fondo marino. Esta característica es menos pronunciada en el gigante, pero sigue siendo una ventaja clave.
  • Flexibilidad y Ligereza: la estructura cartilaginosa del esqueleto de los tiburones proporciona una gran flexibilidad y reduce el peso, mejorando su capacidad de caza y su eficiencia energética.

Clasificación de Sphyrna lewini

  • Reino: Animalia
  • Filo: Chordata
  • Clase: Chondrichthyes (peces cartilaginosos)
  • Orden: Carcharhiniformes
  • Familia: Sphyrnidae
  • Género: Sphyrna
  • Especie: Sphyrna lewini

Taxonomía de Sphyrna lewini o Tiburón martillo

Los tiburones martillo, como otros tiburones, no tienen huesos mineralizados, lo que significa que raramente se fosilizan, y generalmente se encuentran como fósiles sus dientes. Sus parientes más cercanos son los tiburones réquiem (Carcharhinidae). Estudios de ADN y fósiles indican que el antepasado del tiburón martillo probablemente vivió en el Mioceno temprano, hace aproximadamente 20 millones de años.

Utilizando ADN mitocondrial, se ha construido un árbol filogenético de los tiburones martillo, mostrando que el tiburón cabeza de ala es su miembro más basal. Dado que este tiburón tiene proporcionalmente el "martillo" más grande, se sugiere que los tiburones martillo ancestrales también poseían grandes estructuras cefalofoides.

Cefalofoil

La forma de martillo de la cabeza de estos tiburones podría haber evolucionado, al menos en parte, para mejorar su visión. La posición de los ojos, ubicados a los lados de la cabeza en forma de martillo, permite una visión de 360° en el plano vertical, lo que significa que pueden ver tanto por encima como por debajo de ellos en todo momento. Además, esta configuración les proporciona una mayor visión binocular y profundidad de campo visual. Aunque inicialmente se pensaba que la forma de la cabeza ayudaba en la búsqueda de alimento, facilitando la maniobrabilidad y permitiendo giros bruscos sin perder estabilidad, se ha descubierto que la estructura de sus vértebras es la clave para realizar estos giros correctamente. La cabeza en forma de martillo también distribuye los receptores sensoriales electrorreceptores, conocidos como ampollas de Lorenzini, sobre un área más amplia, lo que les permite detectar campos eléctricos generados por otros organismos con mayor eficacia.

¿Cómo se reproduce el tiburón martillo?

Cría de tiburón martillo, Sphyrna lewini

La reproducción en los tiburones martillo ocurre una vez al año, generalmente cuando el macho muerde a la hembra hasta que ella acepta aparearse. Estos tiburones tienen un modo de reproducción vivíparo, donde las hembras dan a luz a crías vivas. La fertilización es interna, y el macho transfiere el esperma a la hembra a través de uno de sus órganos intromitentes llamados pterigopodios. Los embriones se desarrollan inicialmente sustentados por un saco vitelino. Cuando este se agota, el saco vitelino se transforma en una estructura similar a la placenta de un mamífero, a través de la cual la madre provee nutrientes hasta el nacimiento. Las crías, que nacen en camadas de 12 a 15 individuos (20 a 40 en el caso del gran tiburón martillo), se agrupan y nadan hacia aguas más cálidas para crecer hasta alcanzar un tamaño adecuado para sobrevivir por sí solas. En 2007, se descubrió que el tiburón cabeza de sombrero puede reproducirse asexualmente mediante partenogénesis automíctica, donde el óvulo de una hembra se fusiona con un cuerpo polar para formar un cigoto sin necesidad de un macho.

Huevos de Sphyrna lewini

Los tiburones martillo, como muchos otros tiburones, tienen un sistema de reproducción vivíparo, lo que significa que no ponen huevos externos, sino que las crías se desarrollan internamente en la madre. A pesar de esto, es interesante conocer cómo sería el proceso si pusieran huevos, así como algunas características de su reproducción.

En especies de tiburones ovíparos, los huevos suelen ser grandes y protegidos por una cápsula coriácea. Estas cápsulas, a menudo conocidas como "bolsas de sirena", están diseñadas para proteger al embrión en desarrollo de los depredadores y de las condiciones ambientales adversas. Los huevos tienen filamentos adhesivos que les permiten fijarse a sustratos estables en el fondo marino, evitando ser arrastrados por las corrientes.

En el caso de los tiburones martillo, aunque no ponen huevos, los embriones pasan por una etapa inicial similar a la de un huevo dentro de la madre, donde están contenidos en un saco vitelino. Este saco proporciona nutrientes esenciales durante las primeras etapas del desarrollo. A medida que el embrión crece, consume los nutrientes del saco vitelino, que eventualmente se transforma en una estructura análoga a la placenta en mamíferos, permitiendo un intercambio directo de nutrientes entre la madre y el embrión.

El proceso de desarrollo dentro del cuerpo de la madre ofrece varias ventajas sobre la puesta de huevos. Entre ellas, la protección continua del embrión contra los depredadores y un ambiente estable para el desarrollo. Al nacer, las crías están mejor preparadas para enfrentarse a los desafíos del medio ambiente marino.

Una vez que las crías nacen, generalmente en camadas de 12 a 15 individuos, o incluso hasta 40 en el caso del gran tiburón martillo, son completamente independientes y reciben poco o ningún cuidado parental. Estas crías se agrupan y buscan aguas más cálidas y menos profundas, donde tienen más posibilidades de encontrar alimento y refugio mientras crecen y se desarrollan hasta alcanzar un tamaño que les permita sobrevivir en el océano abierto.

¿Qué come el tiburón martillo? Su dieta

Los tiburones martillo tienen una dieta variada que incluye peces (inclusive otros tiburones), calamares, pulpos y crustáceos. Las mantarrayas son una presa favorita, gracias a la ubicación de sus bocas en forma de media luna, que facilita la caza de rayas y peces planos en el fondo del océano. Utilizan sus cabezas como herramientas para inmovilizar y aturdir a sus presas antes de comerlas. El gran tiburón martillo, que es más grande y agresivo, a veces practica el canibalismo, incluso llegando a consumir a sus propias crías. Además, se ha encontrado que los tiburones cabeza de sombrero ingieren pastos marinos, que pueden digerir parcialmente, lo que los clasifica como potencialmente omnívoros, al igual que los tiburones ballena, recientemente descubiertos como omnívoros también.

¿Dónde vive el tiburón martillo? Hábitats y distribución en el mundo

El tiburón martillo Sphyrna lewini es una especie costero-pelágica y semi-oceánica que habita sobre las plataformas continentales e insulares, así como en las aguas profundas adyacentes. Esta especie frecuentemente se acerca a la costa y puede ingresar a bahías y estuarios cerrados. Durante el verano, grandes grupos de individuos jóvenes migran hacia los polos en ciertas áreas. Los adultos son solitarios, o se agrupan en pares o en pequeños grupos, mientras que los jóvenes a menudo forman grandes bancos.

¿Dónde vive el tiburón martillo? Hábitats y distribución en el mundo

En el Atlántico, se puede encontrar desde Nueva Escocia hasta las Islas Vírgenes y desde Brasil hasta el sur de Argentina en el oeste, y desde las Islas Británicas hasta Costa de Marfil, incluyendo el Mar Mediterráneo, en el este. En el Océano Índico, habita en las aguas de Sudáfrica, India y Sri Lanka. En el Pacífico occidental, se distribuye desde el Golfo de Tonkín hasta el sur de Japón y Siberia, así como en las costas de Australia y Nueva Zelanda. En el Pacífico central y oriental, se encuentra en las Islas Hawái, California, Panamá, las Islas Galápagos, Ecuador y Chile.

Por qué el tiburón martillo está en peligro de extinción

Estudios indican que las poblaciones de tiburón martillo en el Golfo de México y en el Mar Caribe han disminuido aproximadamente un 80% en las últimas dos décadas. A nivel global, se considera en peligro de extinción, tanto en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza) como en el Libro Rojo de la Fauna Venezolana.

Los gobiernos de Costa Rica y Colombia han denunciado el aleteo de tiburones durante muchos años. En las islas Cocos en Costa Rica y Malpelo en Colombia, es común ver grandes bancos de tiburones, promoviendo el buceo con estos animales. Ambos países han trabajado conjuntamente en la conservación de los tiburones martillo.

En Costa Rica, investigaciones llevadas a cabo por la organización no gubernamental Misión Tiburón, utilizando métodos convencionales y acústicos de marcado, descubrieron que los tiburones martillo adultos migran desde las aguas pelágicas que rodean la Isla del Coco hasta los manglares en el Golfo Dulce, un fiordo tropical en la costa pacífica de Costa Rica. Aquí, las hembras dan a luz a crías vivas, y los juveniles permanecen en las raíces poco profundas de los manglares durante unos tres años. Después de este tiempo, migran de regreso a la Isla del Coco para alimentarse en aguas pelágicas. En mayo de 2018, gracias a los esfuerzos de Misión Tiburón, el gobierno de Costa Rica declaró los humedales en Golfo Dulce como un santuario para el tiburón martillo, creando 4,000 hectáreas de zona de "no captura", el primer santuario de tiburones en Costa Rica.

En Colombia, un caso notable de aleteo involucró a cuatro costarricenses que pescaban tiburones en la Isla Malpelo. Habían aleteado cerca de 2,000 tiburones antes de ser capturados y condenados a 10 años de cárcel. Posteriormente, Costa Rica prohibió la matanza de tiburones en el país y la presencia de barcos en la Isla Malpelo. El aleteo de tiburones es un problema persistente en ambos países, agravado por la pesca ilegal en sus aguas por parte de grandes buques asiáticos, que también compran las aletas a pequeños pescadores y traficantes locales. Estas aletas son altamente demandadas en países asiáticos debido a la falsa creencia de que mejoran la función eréctil masculina.

En Venezuela, la captura, transporte y comercio del tiburón martillo están prohibidos en las operaciones pesqueras realizadas por embarcaciones industriales nacionales. Recientemente, fue incluida en el Apéndice II de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres debido a la vulnerabilidad de sus poblaciones actuales. Además, se recomienda establecer un tamaño mínimo de captura, basado en la talla de madurez sexual, para las operaciones de pesca artesanal.

Amenazas

Las principales amenazas para los tiburones martillo incluyen la captura excesiva de ejemplares que no han alcanzado la madurez sexual, el deterioro de las zonas costeras (lagunas y estuarios) que son hábitats esenciales para la especie (áreas de crianza, reproducción y alimentación), y la falta de regulaciones pesqueras que controlen su explotación por parte de las flotas artesanales.

¿El tiburón martillo se come? Importancia en la pesca

El tiburón martillo es una especie que se pesca tanto comercialmente como por pescadores deportivos. Es fácilmente accesible tanto para pescadores costeros como para operaciones comerciales en alta mar. La tendencia de estos tiburones a agruparse en grandes bancos facilita su captura en grandes cantidades mediante palangres, redes de fondo y redes de arrastre. Esta facilidad de captura ha llevado a la extinción local de las poblaciones en algunas áreas. Aunque la carne del tiburón martillo se comercializa, sus aletas y pieles son particularmente valiosas. Las aletas de esta especie han representado hasta el 5% del mercado de aletas en China, con estimaciones de hasta 2,7 millones de tiburones capturados. El resto del tiburón se utiliza para producir vitaminas y harina de pescado. Las crías de tiburón martillo suelen habitar en zonas de cría costeras poco profundas, lo que las hace especialmente vulnerables a la pesca.

¿El tiburón martillo es peligroso? Agresividad con personas

Los tiburones martillo son considerados potencialmente peligrosos para los humanos. Según el Archivo Internacional de Ataques de Tiburones, ha habido 17 ataques no provocados por tiburones del género Sphyrna, aunque ninguno de ellos ha sido fatal. Se ha observado que los tiburones martillo festoneados pueden mostrar posturas amenazantes cuando los buzos se acercan, aunque en otras ocasiones no presentan comportamientos agresivos.